WTO仲裁机构濒临崩溃,欧盟酝酿新法律武器回击美国报复性关税

时间:2019-10-28 15:35:42
[摘要] 按照wto的相关规定,每项裁决最少应由三位法官作出,而格雷厄姆辞职后,wto上诉机构将仅剩两位法官,无法作出裁决。而欧盟目前至少在两件事情上仍需wto的协助,其仍面对来自美方的汽车税威胁,需要wto在

在世界贸易组织(世贸组织)批准美国对出口到美国的75亿欧盟产品征收关税后,欧盟不得不面临一个尴尬且日益现实的问题:如果世贸组织仲裁系统在2019年底瘫痪,欧盟将如何在对等的基础上进行报复?

反复的内部文件表明,欧洲委员会(以下简称“委员会”)候任主席冯德伦已经有了这方面的计划。他指示欧盟贸易部为欧盟法律法规的升级和欧洲“贸易防御武库”的优化做准备。

第一位财经记者看到了冯·德·瑞安(von der Ryan)发给欧盟贸易专员候任霍根的这封任命书。冯德连说,首先,加强欧盟的贸易工具箱,防止欧盟在世贸组织体系失败时无所作为;其次,欧盟将任命一名首席贸易执法官,他将直接向霍根报告,以监督贸易协定的遵守情况。

目前,接受第一财经记者采访的中外专家对世贸组织上诉机构的未来并不乐观,他们也对欧盟诉美国补贴波音案(以下简称“ds353”)的最终裁决感到担忧。

一名在欧盟代表国际贸易法事务的高级律师匿名告诉《第一财经记者》,ds353案件目前正在世贸组织等待仲裁,一般估计要到2020年上半年才能得到结果。然而,世贸组织上诉机构将面临人事危机或可能在2019年底前暂停,ds353案件的最终裁决可能会被迫进入一个“被遗忘的地方”。欧盟应该采取预防措施,这是可以理解的。新的欧盟委员会就职后,关键是要看所采取的措施如何符合世贸组织的规则。

新的欧盟委员会别无选择,只能改变想法

冯德良在给霍根的任命书中说:“我希望你研究一下我们如何加强我们的贸易工具箱。这应该包括升级欧盟(贸易)执法条例,以便当其他国家采取非法措施并阻挠世贸组织争端解决机制时,我们仍然可以使用制裁(工具)。”

事实上,至少自今年夏天以来,欧盟委员会专家组在给欧盟委员会新领导层的备忘录中提到了上述想法。

在欧盟委员会主席容克的领导下,欧盟始终坚持维护世贸组织多边体系的做法。欧盟执法措施的升级可能与世贸组织规则相冲突。然而,冯德利的举动反映了欧盟新委员会对总部设在日内瓦的国际贸易最高法院可能崩溃的深切担忧。如果美方进一步对欧盟实施关税压力政策,欧盟将没有第三方途径寻求仲裁。

目前,离上诉机构只有一名成员还有不到10周的时间。今年12月10日,世贸组织上诉机构将面临一个抉择时刻,即剩下的三名上诉机构法官中有两名任期届满。尽管上诉机构的法官通常可以在完成他们手中未完成的案件后选择辞职,但现任任期即将届满的美国法官托马斯·格雷厄姆暗示他可能在12月辞职。一旦他选择辞职,上诉机构将在12月10日之后瘫痪。

根据世贸组织的相关规定,每项决定至少应由三名法官做出。格雷厄姆辞职后,世贸组织上诉机构将只有两名法官,不能做出决定。

目前,欧盟至少在两个问题上仍然需要世贸组织的援助。它仍然面临着美国汽车税的威胁。它需要世贸组织在2020年完成ds353案,并获得对美国征收约120亿美元报复性关税的权利。

清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭告诉第一财经记者,尽管世贸组织争端解决机制下上诉机构的仲裁方法存在一些缺陷,但世贸组织仍然是整个欧盟寻求仲裁的最佳场所。否则,欧盟只需在当时美国国内法的范围内与之谈判,这场诉讼将更加难以对抗。

世贸组织法院崩溃的替代方案

据外国媒体报道,三名知情外交官透露,一些欧盟成员国知道欧盟委员会正在起草一份关于武器贸易的法律文书,但只有在世贸组织上诉机构崩溃后,欧盟才会启动立法程序的正式升级。“委员会正在起草这项法律,以便我们能够迅速作出反应。这是有道理的。”一位知情人士表示,“世界正变得越来越保护主义。我们必须随时做好准备。”

据报道,欧盟的计划是将自己与世贸组织脱钩。在欧盟,有一种观点认为,如果美国继续蔑视世贸组织体系,欧盟就必须有实力在关税方面与美国匹敌。

然而,这些法律的放松也让许多欧盟官员担忧,这些进展表明世界不可避免地会倒退。

上述资深律师还告诉第一财经记者,欧盟的相关改革规定尚未出台,只能看到升级欧盟(贸易)执法法规的总体思路,无法做出深入评论。然而,如果上诉机构瘫痪,目前各方最担心的是国际贸易法将回到丛林时代。

即将离任的欧盟贸易专员马尔默斯特罗姆一直致力于推动美国遵守世贸组织规则。她没有明确表达对新欧盟委员会想法的态度。"我将在一个月后离职,对此事我没有意见。"马尔默斯特罗姆说,“我不知道她(冯·德·莱恩)是什么意思。我只知道任命书中的相关内容,不知道它的未来发展。”

批评者表示,新政策的问题在于,它允许欧盟在没有世贸组织批准的情况下征税,这违反了世贸组织的规定。

欧洲议会贸易委员会主席贝恩德·兰格(Bernd lange)指出,他反对这些法律升级措施。“如果我们真的想捍卫世贸组织,我们就不应该采取任何违反世贸组织的措施。”他说。

据第一财经记者了解,欧盟已经做出了大量努力,将上诉机构保留在世贸组织内,包括正式提交与加拿大的加拿大-欧盟临时上诉仲裁协议(Canada-EU Intermediate Appeal Arbitration Agreement)。仲裁协议指出,如果双方未能努力保护上诉机构免受瘫痪,欧盟和加拿大将根据世贸组织法律建立临时上诉仲裁程序。

然而,接受第一财经记者采访的专家都认为,此举可能是欧盟和加拿大的姿态,实际意义有限。真正的问题在于如何说服美国改变对世贸组织上诉机构的态度。

一名日内瓦贸易官员告诉第一财经新闻(First Financial News),在世贸组织争端解决机制欧盟和加拿大于9月30日正式提交上述协议后,澳大利亚、日本等成员表示,各方仍应集中力量消除目前世贸组织上诉机构法官任命的障碍。(实习生胡天骄也为这篇文章撰稿)